Augusta and KarintoDaniel Augusta, the owner of the webiste sitting with Robert Karinto, one of artists who got recognition through this website

These are extracts from the German lawyer who represents a Lilanga dealer: Your website further maintains that „It is now established that George Lilanga did not paint any single painting. He simply did not know how to paint.” The falsehood of this incomprehensible assertion is in contradiction to the opinion of diverse art experts and galleries who maintain exactly the opposite.

These assertions are very damaging to the business interest of my client and I am therefore insist that the aforementioned articles be removed from your website by 23. September 2009 and also agree to not produce any similar content on your website at a future date.

If you do not remove the article from your website within the given deadline then I am entrusted to take any further legal action that I deem to be necessary.



"Would some of the worlds leading auction houses such as Sotheby’s e.g., allow themselves to be tricked over a period of decades? Wouldn't their teams of experts have become just a little suspicious if there was a feeling that the artworks weren’t from Lilanga?" Eric Makin, the owner of after he learned about my articles in 2009



Costa Ilalo, Noel Kapanda, Agustino Malaba and Vinta Malaba were labeled as cheaters but now are portrayed in catalogues and exhibitions as prominent Lilanga artists.

I am both happy and unhappy. I am happy because this website helped to reveal talented Tanzanian artists who were employed by George Lilanga and created the great Lilanga art which is shown worldwide. Before I set up this website, Malaba was hardly mentioned in connection with Lilanga. But now even the National Gallery in Firenze has "discovered" him. Before I set up this website, the name Robert Karinto was unknown in connection with Lilanga. But now "suddenly" sells and exhibit Karinto´s lilanga sculptures. And before I set up the website, Noel Kapanda was unheard of in West. But now his name is declined by dealers such as Captain Felix Lorenz. It seems to be the achievements of this website.....

I am unhappy because the Lilanga art has been commercialized to the extent that no one is really interested in discussion about art anymore. No one is interested in history. For two years I received only one letter. And it was from German lawyers demanding 5.100 Euro for supposed copyright infringement demanded by one of Lilanga dealers. It demonstrates where lies the focus of interest in Lilanga art and history.



Above: George Lilanga with Charles, Prince of Wales.


1994 - "Lilanga's Cosmos" - Okariya Gallery, Tokyo, Japan

1995 - "Lilanga's Artist in Residence and Workshop" - Hiroshima City Moderne Art Museum, Hiroshima, Japan

1999 - "Georges Lilanga : Storie Africane" - Franco Cancelliere Arte Contemporanea, Messina, Italy

- Fabbrica Eos, Milano

2002 - "Georges Lilanga" MAMCO, Geneva, Switzerland

2003 -" Linanga d'ici et d'ailleurs" - Centre Culturel François Mitterrand, Périgueux, France

- "George Lilanga" - Christa's Fine Tribal Art Gallery, Copenhague, Denmark

2004 - "Tingatinga and Lilanga" - Kouchi Prefecture Art Museum, Kouchi, Japan

1974 - National Museum, Dar Es Salaam, Tanzania

1976 - National Gallery of Botswana, Gaborone, Botswana

1977 - Goethe Institut - Dar Es Salaam, Tanzania

1978 - Marykoll Ossining Centre, New York, USA

- IMF Hall, World Bank, Washington, USA

1979 - National Museum, Dar Es Salaam, Dar-es-Salaam, Tanzania

1981 - "International Summer Academy", Salsburg, Austria

1983 - National Gallery, Harare, Zimbabwe

1984 - "International Summer Academy", Salsburg, Austria

- "Arts & Crafts Center", Dar-es-Salaam, Tanzania

1985 - Travelling Exhibition: Sweden, Denmark, Norway, Finland

1986 - "Arts & Crafts Center", Dar-es-Salaam, Tanzania

1988 - Travelling Exhibition: London, Glasgow

1989 - "Arts & Crafts Center", Dar-es-Salaam, Tanzania

1992 - "Out of Africa" - Saatchi & Saatchi Gallery, London, UK

 - "Tingatinga Art" - Art Tower Mito, Tokyo, Japan

1993 - "La Grande Vérité, Les Astres Africains" - Nantes Fine Art Museum, Nantes, France

1995 - "Haring K. and Lilanga" "Animals and Spirits of Africa - Pantheon Tama Gallery,Tokyo, Japan

- Mimoca Gallery, Marugane, Japan

 - Johannesbourg 1st International Biennal, Johannesburg, South Africa

1996 - Dak'Art - Dakar 2nd Biennal, Dakar, Senegal

- Pyramid Hotel, Furth, Germany

1997 - Gallery Watatu, Nairobi, Kenya

1998 - Goethe Institute, Dar-es-Salaam

1999 - "African Contemporary Art" - Lenz Gallery of Art,Pregassona, Italy

- La Persia srl - Palazzo Carlotti, Verona, Italy

2000 - Shanghai Biennale 2000, Shanghai, China

                           - "Il ritorno dei Maghi" - Palazzo dei Sette, Orvieto, Italy - Casino di Malindi, Kenya- Deposito 6, Verona, Italy

2002 - "Mapico Dance" - MAMCO, Geneva, Switzerland

- "Georges Lilanga" Galleria Spazia, Bologna, Italy

2003 - "Latitudes " - Hôtel de Ville, Paris, France

2004 - "Africa Remix - Art contemporain d'un continent" - Museum Kunst Palast, Düsseldorf, Germany

2005 - "Africa Remix" - Hayward Gallery, London, UK

 - "Arts of Africa " - Grimaldi Forum, Monaco, France

- "African Art Now : Masterpieces from the Jean Pigozzi Collection" - Museum of Fine Art Houston, Houston, USA

- "Africa Remix" - Centre Georges Pompidou, Paris, France

2006 - "Africa Remix" - Mori Art Museum, Tokyo, Japan


1. First of all I respect George Lilanga and his work. He was the founder of the style which gave the world great art and relatively stable employment for a quite considerable number of artists here in Tanzania. I don´t regard him as a cheater, I explain this in the point 2, 3 and 5.

2. My aim is to show the many other great Tanzanian artists who have been totally neglected on the many exhibitions and books around the world. In fact they were called fake-doers, they were sent to court. It has gone so far than Agustino Malaba got a visit by policemen who asked him to stop to work. The aim of my articles is to balance the Lilanga story and say: “the Lilanga art was rather a collectively created art while passing the Lilanga studio than the art work of an individual”. Actually the sales were regulated by George Lilanga himself and therefore it is wrong to talk about the other artists as fake-doers. They did what George Lilanga has ordered from them. I want to take away that label from these artist, I don´t want to put a new label on George Lilanga.

3. The art of George Lilanga was performed on different mediums and different materials. George Lilanga could be skilful in some techniques while less adept in another one. The statement of Hendrick Lilanga demonstrates it: “My grandfather was good in cutting calabash while he had problems to accomplish an oil painting”.

4. Obviously George Lilanga did not master the oil paintings and he could not carve the Lilanga style sculptures. I don´t know what could be an accepted academic proof of this statement but my claim is based on the discussions with artists such as: Agustino Malaba, Robino Ntila, Hendrick Lilanga and many others. Also I lead the Tingatinga Arts Cooperative Society with around 80 painters and there was and still is a frequent “traffic” between the “Lilanga” artists and “Tingatinga” artists. We have relatives of Lilanga here at Cooperative, Vinta Malaba comes here still today to sell the art, we had Mchisa, Mchimba…etc. The Lilanga matter is discussed in between artists here even without my questioning. And what is more important - very few dealers dissagree with me - some even watch my efforts with relief.

5. The “trademark” Lilanga was created by coincidences rather than by planned efforts by George Lilanga himself, therefore I don´t see George Lilanga as a cheater.   It could start like this: the artists in Tanzania work very much collectively. I have seen as many as three artists painting one painting here at Tingatinga Cooperative. It could be so that George Lilanga did calabash cuttings. Then Noel Kapanda painted the oil painting with the similar design as Lilanga did on the calabash.  And because it was Lilanga´s design they put the Lilanga sign. Maybe some buyer could even ask them to do this. Then it was all exhibited under Lilanga name and the “trademark” was established. After the exhibition George Lilanga gets more orders and they feel they should sign all artwork made by Noel Kapanda as Lilanga. In fact Kapanda, Malaba and Lilanga took this decisions together, it is not any secret. Later the number of orders, exhibitions and books grew and they were “locked”. The “legend” was created.

6. My research is more passive than active, more hobby than an academic one, driven from interest to show other hard-working artists than to disregard the originator. I respect the academic world, I respect the galleries and all art lovers. If I use the formulation “how the world was cheated” I merely want to draw attention to our lack of knowledge than to look down on anybody. It is not a task of the galleries or art-lovers to double check all facts. Personally I can only say that I was surprised how little interest the art dealers showed to visit the “field”.  Most of the “business” was a “parcel” business, not “face to face”. Many mediators were employed. Occasionally some visited the Lilanga studio but that was all. It is why I found it a very interesting subject to write about. I thought simply people will be interested to learn, to read, to hear. 

7. I was surprised that some people dealing with Lilanga even didn´t heard about Noel Kapanda, the most important of Lilanga artists. He was Lilanga´s right hand and painted all paintings before other artists joined. Don´t forget: Lilanga did not know how to paint the oil paintings. By some mistake or miracle he was never presented on any exhibition or book here in Tanzania. As you can read later he was a brother of the well known Damian Msagula. He visited Japan on 7 occasions, some of the trips with George Lilanga. He lived in a collective house with Sister Jean and other artists (Ntila, Malaba etc). I was puzzled he was almost unknown to the established art community here in Dar es Salaam (Galleries, Museums, University etc). Though I visited him at his house ca 5 times during 2-3 years he never told me anything about his role in Lilanga art. I was the one who was most surprised when I was told about his role.

8. I am aware the reality is more complicated and I am ready for new surprises, changes, revisions, ideas, theories. To run this website implicates responsibility for the outcomes on the market, exhibitions etc. I have seen that some of the sculptures were already “renamed”. Some even bear two names such as “Lilanga” and “Malaba”. Completely “new” Lilanga artists are “discovered" and sold on eBay such as “Karinto”. So my articles had I hope some effect on making the other artists more visible. But unfortunately I am still alone who is visiting the field. I would be happy if some professional art journalists could take up this story. I don´t know the academic terms, the formulations etc. But I have put down the facts, ideas, theories and collected some information, just enough material for any scholar who wants to get an interesting subject for his/her research.



My name is Daniel Augusta and I have been working with Tanzanian artists for the last five years. I studied physics and environmental sciences at Chalmers University and the University of Gothenborg in Sweden. I have participated in two environmental projects in Kenya and Tanzania before I got into African art. The first photo bellow is showing the Lilanga´s house in his village Mchauru Mwitika. The following photos: As I travel on the local buses, the family of the painters Max Kamundi and Sayuki Matindiko and the last one is from the prof. Elias Jengo´s garden.

Daniel AugustaDaniel AugustaDaniel Augusta with Max KamundiDaniel Augusta with prof. Jengo


Je suis tout à fait amusé de voir comment il est facile de manipuler le monde de l’Art. Par exemple, l’artiste africain, George Lilanga, aurait peint des milliers de peintures et en aurait sculpté tout autant. Alors qu’à la fin de sa vie, il ne pouvait plus donner d’interview à cause de ces problèmes de santé. En fait, il ne savait ni peindre ni sculpté, tout son travail est le fruit d’une dizaine d’artistes regroupés en différents ateliers.
Daniel Augusta

Il y a beaucoup d'informations officielles sur la vie et le travail de George Lilanga, je me réfère à ces sources via des liens. George Lilanga est décédé en 2005 à Dar es Salaam, juste quand on a commencé à montrer son travail en Europe lors de l'exposition « Africa Remix » organisée par Jean-Hubert Martin. Il était donc le seul artiste disparu des 82 représenté sur cette exposition d'art africain contemporain. Pourtant ces travaux sont devenus célèbres beaucoup plus tôt. On a découvert George Lilanga en 1978 à Washington DC où il a présenté 100 travaux différents qui ont été comparés au travail de l'artiste français Jean Debuffe. Il a eu une influence profonde sur l'art moderne, par exemple il est dit que Keith Harring a été inspiré par Lilanga. Mais la première personne qui a découvert le talent de Lilanga est la Sœur Jean Pruit qui a fondé la Maison de la Culture en Tanzanie et qui dirige à présent le centre de Dogodogo à Dar es Salaam. Maintenant que le Maitre Lilanga est décédé, la véritable histoire fait surface. Il a été démasqué alors que des nouveaux travaux inondaient toujours le marché. L'explication est facile, George Lilanga avait des dizaines d’employées dans son voisinage à Mbagala à Dar es salam.

1. Tout d'abord je respecte George Lilanga et son travail. Il est le fondateur d’un style connu et reconnu a travers le monde. Et a permis de fournir un emploi relativement stable pour bon nombre d'artistes ici en Tanzanie. Je ne le considère pas comme un tricheur et je l'explique dans les points 2, 3 et 5.

2. Mon but est de montrer les autres grands artistes Tanzaniens qui ont été totalement négligés sur les nombreuses expositions et livres parus dans le monde entier. Bien souvent appelés des faussaires, et certains poursuivis en justice.
Et ce jusqu'ici, ou Agustino Malaba a eu la visite de la police, lui demandant d'arrêter de travailler. Le but de mes articles est d'équilibrer l'histoire Lilanga et dire : "l'art Lilanga était plutôt un art collectif géré par le studio Lilanga que le travail d'un seul individu". En réalité les ventes ont été réglées par George Lilanga lui-même donc il est faux de considérer les autres comme des faussaires. Ils ont fait ce que George Lilanga leur a commandé. Je veux emporter cette image de l’artiste, et ne pas mettre une nouvelle étiquette sur Mr Lilanga.

3. L'art de George Lilanga a été exécuté sur différents supports et diverses techniques. Il pouvait être habile dans quelques techniques tandis que moins connaisseur en une autre. La déclaration de Hendrick Lilanga le démontre : "mon grand-père était bon dans la découpe de la calebasse tandis qu'il avait des problèmes pour accomplir une peinture à l'huile".

3. Évidemment George Lilanga n'a pas peint de peintures à l'huile et ne pouvait pas tailler les sculptures de style Lilanga. Je ne sais pas ce qui pourrait être une preuve justifiant mes déclarations mais celles-ci sont basées sur des discussions avec différents artistes comme : Agustino Malaba, Robino Ntila, Hendrick Lilanga et plusieurs autres… Pour ma part, je m’occupe de la Coopérative d'Arts Tingatinga, avec autour 80 peintres. Il est vrai qu’il y avait "un trafic" fréquent entre les artistes "Lilanga" et les artistes "Tingatinga". Nous avons les parents de Lilanga ici à la Coopérative, Vinta Malaba vient ici régulièrement pour vendre différentes œuvres. Egalement Mchisa, Mchimba…etc. La question de Lilanga est discutée au milieu des artistes ici, même sans mon interrogation. Et le plus important, très peu de négociants sont en désaccord avec moi, certains observent même mes efforts avec soulagement.

4. "La marque déposée" Lilanga a été crée par coïncidences plutôt que par des efforts planifiés par George Lilanga , on ne peut pas le considérer comme un tricheur. Les artistes en Tanzanie travaillent beaucoup collectivement. J'ai vu une fois trois artistes peignant une peinture ici à la Coopérative Tingatinga. Peut être que George Lilanga a fait des coupes de calebasse. Ensuite Noel Kapanda a peint une peinture à l'huile avec un dessin semblable à celui de Lilanga. Et parce que c'était son dessin de, ils ont signes le panneau « Lilanga ». Peut-être même un acheteur a pu leur demander de le faire. Par la suite ils ont été exposés sous le nom de Lilanga et "la marque " a été établie. Après différentes exposition, George Lilanga a obtenu beaucoup de commandes et ils ont estimés qu'ils devaient signer toute l'illustration faite par Noel Kapanda comme Lilanga. En fait Kapanda, Malaba et Lilanga ont pris cette décision ensemble, ce n'est pas un secret. Plus tard le nombre de commandes a augmentés, des expositions et des livres et ils ont été "bloqués. "La légende"

5. Ma recherche est plus passive qu’active, un passe-temps d’universitaire, conduit dans l'intérêt de montrer d'autres artistes, que médiser sur le créateur. Je respecte le monde universitaire, et je respecte les galeries et tous les amateurs d'art. Si j'utilise la formulation "comment le monde a été trompé" je veux simplement attirer l'attention sur notre manque de connaissance. Personnellement je peux seulement dire que j'ai été étonné du manque d’intérêt des marchands sur ces différents faits. En effet la plupart de l'activité était une affaire gérée par colis, non directement au studio Lilanga. Beaucoup de médiateurs ont été employés. De temps en temps certains ont tout de même visité le studio mais c'était tout. C’est pourquoi j’ai trouvé intéressant d’apporter une certaine lumière. J'ai pensé tout simplement que les gens seraient intéressés pour apprendre, lire et entendre.

6. J'ai été étonné que les personnes traitant avec Lilanga n’aient même pas entendu parler de Noel Kapanda, le plus important artiste Lilanga. Il fut sa main droite et a peint toutes les peintures avant que d'autres artistes ne les rejoignent. N'oubliez pas : Lilanga ne savait pas peindre de peintures à l'huile. Par une certaine erreur ou miracle Mr Kapanda n’a jamais été présenté sur aucune exposition ou livre ici en Tanzanie. Comme vous pourrez le lire plus bas, il est le frère de Damian Msagula, bien connu. Il a visité le Japon à 7 occasions, certains de ces voyages accompagné de George Lilanga. Et a vécu dans une maison collective avec la Soeur Jean et d'autres artistes (Ntila, Malaba etc). J'étais assez perplexe de cela, inconnu de la communauté d'art, établie ici a Dar es la Salaam (galeries, musées, université …). Je lui ai rendu visite a plusieurs reprises chez lui, a peu près 5 fois pendant 2-3 ans. Et il ne m'a jamais rien dit sur son rôle dans l'art de Lilanga. Et fut le premier étonné lorsque j’ai appris son rôle et son travail au coté de Mr Lilanga.

7. Je suis conscient que la réalité est plus compliquée et je suis prêt pour de nouvelles surprises, des changements, des révisions, des idées, des théories. Diriger ce site Web implique la responsabilité de résultat sur le marché, des expositions ... J'ai vu que certaines des sculptures ont déjà été rebaptisées. Certains portent même deux noms, Lilanga et Malaba . On découvre de nouveaux artistes Lilanga en vente sur eBay comme "Karinto". J'espère que mes articles produiront un certain effet, et permettront le développement de travaux de ces nouveaux artistes. Malheureusement je suis toujours le seul qui s’intéresse a ces faits. Je serais heureux si quelques journalistes professionnels d'art pouvaient faire relais de cette histoire. Je ne connais pas les termes universitaires, les formulations … Mais j'ai exploité les faits, les idées…J’ai rassemblé quelques informations, juste assez de matière pour n'importe quel professionnel qui voudrait obtenir un sujet intéressant pour ses recherches.

Mon nom est Daniel Augusta et j'ai travaillé avec des artistes Tanzaniens pendant les trois dernières années. Récemment j'ai été employé par la Société de Coopérative d'Arts Tingatinga à Dar es Salaam (Tanzanie) comme manager. J'ai étudié la physique et les sciences environnementales à l'Université Chalmers et à l'Université de Gothenborg en Suède. J'ai participé à deux projets environnementaux au Kenya et en Tanzanie avant que je ne sois entré dans l'art africain. La première photo montre la maison de Lilanga dans son village Mchauru Mwitika. Les photos suivantes : voyage en bus local, la famille des peintres Max Kamundi et Sayuki Matindiko et la derniere a été prise dans le jardin du professeur Elias Jengo.

Daniel AugustaDaniel AugustaDaniel Augusta with Max KamundiDaniel Augusta with prof. Jengo